🇲🇽 DE PRIMEROS CABALLEROS y PRIMERAS DAMAS / 🇺🇸 OF FIRST GENTLEMEN AND FIRST LADIES

ANV OPINIÓN


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B. Peralta, De primeros caballeros y primeras damas, Auctoritas non veritas   PDF

 

DE PRIMEROS CABALLEROS y PRIMERAS DAMAS

BEATRIZ PERALTA PAZOS

La reunión de la OTAN puso en evidencia qué tan arraigados tenemos los roles y estereotipos de género, que aún cuando intentamos escribir reivindicando o valorando aquello que rompe la norma, caemos en lo mismo. La semana pasada la foto de las “primeras damas” de los líderes de la OTAN fue tema en redes y medios, pues, por primera vez, un hombre aparecía, nunca antes un hombre había acudido a la cumbre como pareja oficial de un mandatario.

Gauthier Destenay, arquitecto belga, acudió como la pareja del mandatario de Luxemburgo, Xavier Bettel, y cubrió los eventos de la agenda como las demás primeras damas. Esta acción logró encabezados que la calificaron como histórica. Si bien su presencia, por sí misma, hace que cuestionemos qué tan internalizada tenemos la idea de los líderes como hombres y las primeras damas como mujeres, lo que esperamos cumplan unos y otros refleja roles de género. La foto también debe ser una invitación a cuestionar la libertad de decisión que tienen las mujeres en la esfera pública.

Gauthier Destenay decidió que desempeñaría ese papel en el viaje y cubriría esa agenda paralela que desempeñan las parejas de los líderes del G7; por su parte, Joachim Sauer —actual esposo de Angela Merkel— se mantiene tan lejos de la vida pública como le permite su papel de consorte político. Lo mismo sucede con el empresario Philip May, esposo de la Primera Ministra de Inglaterra Theresa May, a quien se le considera “always present, never there” en palabras de The Guardian.[1]

Ellos han decido estar o no, aparecer en la foto o mantenerse en las sombras; sin embargo, eso no pasa con las esposas de los jefes de Estado, para ellas no parece ser opción no estar. Melania Trump, por ejemplo, ha sido criticada por no querer cumplir de tiempo completo con su papel de Primera Dama. Francia no tuvo primera dama, pero esto se debió a que François Holland era divorciado, no porque su pareja no quisiera desempeñar ese papel.

Aplaudimos que un hombre haya decidido desempeñar el papel de pareja oficial de un mandatario, pero no cuestionamos por qué ellos tienen la oportunidad de elegir; mientras que, para las esposas, parece más una responsabilidad que cumplir.  No digo que esté mal o no sea un hecho histórico que un hombre desempeñe esas funciones, pero sí considero importante que desempeñar ese papel sea una elección para cualquiera, sin importar género.

 

[1] Esther Addley, “Philip May: the prime minister´s husband steps out of the shadows”, The guardian, 9 de mayo de 2017 https://www.theguardian.com/politics/2017/may/09/philip-may-the-prime-ministers-husband-steps-out-of-the-shadows.

 


English version 🇺🇸

B. Peralta, Of First Gentlemen and First Ladies, Auctoritas non veritas   PDF

 

OF FIRST GENTLEMEN AND FIRST LADIES

BEATRIZ PERALTA PAZOS

Last week’s NATO summit made evident how embedded gender roles and stereotypes are in our minds. Even when we try to write vindicating or valuing those facts against the standard, we fall into the very same we are confronting. The picture of the NATO leaders’ “first ladies” was a topic of discussion on social networks and media, as, for the first time, a man stood in the picture. Never before a man had attended the summit as a head of state’s official companion.

Gauthier Destenay, a Belgian architect, was present during the summit as the spouse of Luxembourg’s prime minister, Xavier Bettel, and attended the events on the agenda, as the other “first companions.” This single action reached headlines which described it as historical. However, even if this fact by itself makes us question how internalized is the idea of leaders as male characters and first ladies as female ones, what we expect them to do reflects gender roles. The summit’s picture should also be an invitation to think of the freedom of choice available to women in the public sphere.

Gauthier Destenay decided he would play that role during the tour and would cover the first ladies’ parallel agenda. However, Joachim Sauer–Angela Merkel’s husband–keeps himself as far as possible from political life. The same happens with businessman Philip May–prime minister Theresa May’s spouse–, who is considered “always present, never there,” as expressed on The Guardian.[1]

These men have decided whether to appear in the picture or to keep at the rear; nonetheless, the same does not happen in the case of the heads of state’ wives. For them, not being there does not seem an option. Melania Trump, for example, has been criticized for being reticent to play the role of a full-time first lady. There was no first lady in France during these last years; however, the reason of this is François Holland’s divorce, not his companion’s will.

We applaud the symbol of a man willing to play the role of a head of state’s official, sentimental partner. However, we do not question why they (the husbands) have the option to choose; while, for the wives, it seems more as a responsibility to fulfill. I am not saying  Destenay’s decision was wrong nor questioning the historical importance of a man playing such a role, but I do deem important that playing such a role be an election for anyone, without regards to gender.

 

[1] Esther Addley, “Philip May: the prime minister´s husband steps out of the shadows”, The guardian, 9 de mayo de 2017 https://www.theguardian.com/politics/2017/may/09/philip-may-the-prime-ministers-husband-steps-out-of-the-shadows.

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